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第四章 不一样的生活

《比较老人与海》 国珍玉华/著, 本章共6490字, 更新于: 2016-07-25 09:37

第四章 不一样的生活

老人希望孩子马诺林多陪自己出几次海去捕鱼。然而孩子马诺林的回答却令他失望:“我非常喜爱大海,也愿意多陪你出几次海去捕鱼。可是,我的父母希望我过另外一种生活。”老人虽然有些不高兴,但是也没有办法。

一个阳光明媚的清晨,马诺林一边哼着小曲,一边领着一位外国游客来到老人的住处。

“圣地亚哥,这位摄影家哈里曼先生是孔先生的朋友,他从来没有在海上痛痛快快地旅游过,现在希望能够乘坐你的船到大海里转悠两天。”

要是换成别人,老人肯定拒绝,而且以前类似的请求已经被老人拒绝过好几次,这些情况孩子是知道的。但是这一次不同,听说是孔先生的朋友,老人自然不能怠慢。然而老人担心自己渔船上的设备太简陋,问哈里曼要不要增添点什么东西。哈里曼摇了摇随身携带的大旅行包说:“不必了。常用的生活必需品我的包里都有。”“晚上睡觉怎么办?”“你是怕我感冒对不对?”“是的,夜里被风吹着可不是闹着玩的。”“没关系,我有睡袋。你还有什么担心的?”“没有了。”“我们早点出发好吗?”“那好吧,我们一会儿就可以出海了。”随后又补充说:“其实我原来打算明天出海的,你是孔先生的朋友,自然不能让你再等一天。”“多谢了。”

由于是第一次到大海中去旅游,哈里曼对于一切都感到十分新奇。他拍了滚滚浪花,照了干干净净的蓝天白云。发现海鸥从远处飞来,就一路跟拍海鸥,直到海鸥从视野中消失。突然间,又见到飞鱼在水面上飞翔,于是赶紧抓拍飞鱼。

老人又驾驶小船,沿着海边转了一大圈,让哈里曼把哈瓦那附近的美景全部摄入镜头。当时哈里曼在拍照过程中就说:“太美了,这组关于哈瓦那的照片肯定能够获奖。”果然,后来这组照片以“哈瓦那风光”为题发表在一个著名的摄影杂志上,并且获得了国际摄影大奖。

过去,哈里曼先生很少吃生肉。这次在老人的盛情款待下,却发现生虾和生鱼味道确实不错,而且别有一番以前没有吃过的风味。

哈里曼在老人的渔船上一共度过了两天的美好时光。用他自己的话来说:“真是不虚此行。除了鲸鱼和鲨鱼以外,想看的都看到了,想拍照的也都拍照了。”老人告诉他:“要想看到鲸鱼和鲨鱼,就要到更远的地方去,而且要花费更长的时间。”哈里曼紧握双拳,坚定地说:“以后有机会我一定要到更远的海域去欣赏和拍摄大自然的杰作。”

上岸之后,哈里曼来到马诺林的家中,把一个信封交给他,封皮上写道:“圣地亚哥亲启”。

老人打开信封一看,除了一封简短的感谢信以外,还附了几张钞票。老人粗粗算了一下,这笔钱几乎等于捕捉到一条大鱼所能卖的钱。老人笑得嘴都合不上了,孩子也表示根本没有想到信封里有这么多钱。看见老人把钱小心翼翼地收好,孩子于是追加了一句:“以后再有类似的,或者其他挣钱的机会,干不干?”“当然干了,谁会和钱过意不去呀!”“那你以前为什么不干呀?”“说实在的,以前我不愿意开这个先例,是担心有人乘我的船出海之后,干一些违法的勾当。但是孔先生介绍的人不会。”“实话告诉你说吧,哈里曼的情况特殊,而且又确实是孔先生的好朋友,所以孔先生才破例麻烦你辛苦一趟。孔先生还说了:以后不会再麻烦你带人出海旅游了。”老人有些失望,孩子赶紧说:“我刚才不是已经说了吗,以后还有类似的,或者其他挣钱的机会。”“这是孔先生说的吗?”“是的。孔先生说这话的时候,还写下了一幅对联:智者顺势而动,愚者逆理而谋。”“知道了。”

哈里曼先生何许人也?不说不知道,一说吓一跳。哈里曼先生是哈里曼家族中的一个成员。如所周知,哈里曼家族依靠铁路起家,逐步成为在美国政界拥有巨大影响力的大财阀。然而,哈里曼先生本人酷爱摄影,所以既没有从政,也没有从商。不过,哈里曼先生在家族中的影响力还是有的。

老人和孩子了解了哈里曼先生的背景之后,心里才恍然大悟:难怪他出手如此大方。

几年以后,当哈里曼家族中另一位成员准备向海洋领域寻求发展的时候,摄影家哈里曼先生理所当然地向这位亲戚推荐了孔先生。

那时,哈里曼先生的这位亲戚已经成立了一家总部设在美国的“哈里曼海上旅游公司”。孔先生成为该公司的第一个分公司的总经理。该分公司的办公室就设在孔先生的旅店内。

由于马诺林已经成人,顺理成章地成为孔先生手下最得力的员工之一。在马诺林的推荐下,熟悉海上情况的老人圣地亚哥就成为分公司的顾问,负责咨询工作,有时也兼做导游工作。

马诺林推荐老人之前,自然要先征求老人的意见。一开始,老人表示已经在海上干了一辈子,不愿意再改换工作了。马诺林对他说:“以你的体力,还能够出海捕鱼几年?”老人的目光暗淡了:“这样重的力气活儿,恐怕干不了几年了。”“你承认这一点就好了。现在,让你到分公司当顾问,比捕鱼的活儿轻多了,你可以一直干到走不动了为止。”这几句话打动了老人,考虑了几天,他终于同意到分公司去当顾问。

当马诺林把这个消息告诉孔先生之后,孔先生也感到非常高兴。他亲自开车把老人接来。安排好住宿的地方以后,又特意召开了一个欢迎会,把老人郑重其事地介绍给分公司的其他员工。

老人第一天到办公室去上班,对于一切事物都感到十分陌生,还闹了一些笑话。幸亏有马诺林的帮助,所有的难题都轻而易举地化解了。例如,老人在椅子上坐了不到两个钟头,就感到浑身上下都不舒服,如坐针毡一般。马诺林得知以后,领着他到其他的办公室和库房等几个地方转了转,老人才觉得好受了一些。

令老人自己都没有想到的是,在不太长的时间里,他就能够胜任咨询工作了。他可以详细地向顾客介绍附近海域的鱼鳖虾蟹种类及其特点,至于预报天气和风浪海流情况,以及评介周围的人文景观,更是老人的拿手好戏。

遇到老年游客组成的旅游团,圣地亚哥还会应这些老年游客及其家属的邀请,亲自担任导游工作。

当然,老人担任导游工作的时候,再也不用乘坐渔船出海了。为什么?因为公司已经配备了最先进的豪华游轮。

通过乘坐豪华游轮,老人对浩瀚的大海有了更深层次的了解。

为什么这样说呢?

首先,老人亲身体验了潜水的乐趣。当他第一次潜到海底的时候,感觉到只有这样才真正实现了和海洋的亲密接触。老人面对各种色彩斑斓的生物,感觉就像进入了梦幻的世界。他像顽童一般和几种奇形怪状的鱼类嬉戏了一会儿,又挑选了一块美丽的珊瑚带出水面留作纪念。

其次,老人学会了冲浪。应许多游客的强烈要求,游轮经常到一些冲浪圣地停留。初时为了和游客打成一片,老人几乎是极不情愿地学会了冲浪。但是久而久之,老人却越来越喜欢这项运动。而冲浪教练对他也格外照顾,因此老人的技艺迅速提高,后来竟然在一次冲浪比赛中获得了老年组冠军。

有一天,当老人躺在游轮舒适的床上休息时,突然萌发奇想:我和大海的关系这样密切,又从孔先生那里学到了一些关于“比较”的知识和方法,为了今后更有利于工作,我为什么不对大海进行一番详细的“比较”呢?

“从哪里开始比较呢?”老人在柔软的床垫上翻了个身,努力思考着。

“经过比较,还是从大海本身的不同情况开始比较吧。”

老人搜素了一下自己对大海的各种记忆,慢慢理出了头绪:“大海是可以分为上中下三个层次的。从海水的波动和潜水的乐趣来分析,上层的波动最大、但是潜水的乐趣最小,中层的波动比较大、潜水的乐趣一般,下层的波动最小、然而潜水的乐趣最大。从航行的安全考虑,离岸最近的海域最安全,离岸较远的海域比较安全,离岸最远的地方最危险。如果把大海比作女人,那么不同的季节大海有不同的风韵;春天的大海是刚刚苏醒的美女,夏天的大海是日丽中天的美女,秋天的大海是徐娘半百的美女,冬天的大海是昏昏欲睡的美女。”

随后,老人决定将大海与其他事物进行比较。他寻思:“为了进行正经八百的思考,我还是边走边想吧,据说不少名人就是在这种状态下得到最佳结果的。我虽然不是名人,但是我可以仿效名人,是吧?”

老人在房间里饶了几十圈,才慢慢想明白了:“我在广播里听说过:美国诗人爱默生用他诗人的灵感向我们描述:‘面色红润的健康之神,在阳光里生活,在大海里游泳,在野外呼吸着新鲜的空气。’根据爱默生的比较,对于人的健康来说,大海与阳光和空气几乎是同样重要的。”

但是以后老人根据爱默生的这一句话向游客宣传大海对于健康的重要性时,有一位从小居住在沙漠地区的游客用反比较的方法,提出异议:“在没有大海的地方,难道就难于获得健康吗?”老人虽然根据自己的丰富阅历把这件事搪塞过去,但是事后却明白了一个道理:“今后与其他事物相比较而宣传大海的优越性时,要有度,不可随意夸张。”

老人还想到了,和爱默生的说法不同的正规“理论”是:水、空气和阳光对于人的生命来说,是最重要的三样东西。注意,这里说的是“水”而不是“海水”。 水是生命之源,没有水便没有生命。

另外,许多科学家认为:生命起源于海洋。因此,也可以说:海水是生命之源,没有海水便没有生命。但是通过比较,老人认为不能向游客宣传这一观点。最明显的一个实例,也是海水的最大缺陷是:在海上遇难时不能喝海水。也许有人会认为,这个道理所有的游客都会明白。其实不然,偶尔会有极个别的游客还照样问老人:“在海上遇难为什么不能喝海水?”对于这个问题,老人的回答简明扼要,而且具有极大的说服力:“第一,海水中含盐太多,如果你喝了一杯海水,身体就要排出一杯半淡水,所以不但等于没喝水,还会更加口渴。第二,海水中有很多对人体有害的成分,喝海水可能导致精神紊乱。”

对于这样的答案,游客都会感到非常满意。许多游客还会告诉老人:“这第二个原因,以前从来被有听说过。”

老人还想到,曾经有一位游客问:“如果被困在一个小岛上,没有淡水,只有海水,怎么办?”老人当时的回答是:“最好的办法就是你事先多带一些淡水。”这个答案虽然能够蒙混过关,但是显然不能够让提问者感到满意。后来,通过学习,老人了解了用蒸馏的方法,可以把海水变为淡水。首先要生火,用金属容器舀一些海水,如果没有金属容器可以用贝壳来代替,再把海水烧开,然后把一根管子的一端放在烧开的海水中,再用另一个容器接在管子的另一端下面,这样,水蒸气在管子里变成水珠,于是就得到淡水了。

但是现在,老人又想到:如果没有管子怎么办?经过冥思苦想,老人终于得到一个属于自己的答案:可以在烧开海水的容器上面,再扣一个容器或者贝壳,这样上面的容器或者贝壳同样可以凝聚水珠。

想到这里,老人觉得自己变聪明了,而且为此感到高兴。

另一方面,老人还想到了在海边和海上,空气和阳光与陆地上也是不同的。在海边和海上,由于空气中负氧离子浓度比城市要高跟多,所以空气显得非常清新;而负氧离子含量高的地方,是长寿老人比较多的地方。另外,由于海水的吸热效应,气温不会升得太快,因此阳光也变得比较柔和;这种情况在夏天尤其明显。

由于这些观点几乎是无懈可击的,所以后来老人向游客强调在海边和海上,空气和阳光的优越性时,从来没有受到过质疑。

老人接着想到,除阳光、空气和水之外,饮食当然是人类生存的必备条件。如今,人类已经基本上解决了吃饭问题。但是却日益受到富贵病的困扰,高血脂、高血压和高血糖等等的危害日益严重。心脑血管病,特别是冠心病、心肌梗死、脑卒中等等已经成了许多发达国家人口死亡的第一位原因。高脂肪的饮食还使大肠癌、乳腺癌等癌症呈现上升趋势。面对这种形势,海洋所提供的食物,显示出独特的优越性。因此,老人想到今后要用比较的方法,对游客介绍鱼肉虾肉等等对人类的健康所能够起到的作用。其中当然要强调,游客所乘游轮能够提供的饮食服务的优越性。事实证明,这些介绍能够获得游客的广泛好评。

不过,也有一些意想不到的问题。例如,有人不爱吃海鲜,不爱旅游又该怎么办?老人认为可以再一次运用反比较的方法。为此,老人引用了马克•吐温的一句话:保持健康的惟一办法是:吃你不愿吃的东西,喝你所不爱喝的饮料,做你所不想做的事情。

有人不爱吃海鲜,是因为吃海鲜过敏。对这些人又怎么办?这个问题也好办。你不可能对游轮提供的所有食物都过敏吧?能够引起过敏的食物不吃,而对游轮提供的不会引起过敏的美食则要多吃。这样问题不就解决了吗?当然,老人对于这样的游客也是格外关注,真正做到了体贴入微。

老人又回忆起来,经过各种各样的优质服务,有一些人成了回头客。其中有一些老年人因为非常乐意与老人圣地亚哥在一起度过欢乐的几天,隔一段时间就特意找老人到海上吃海鲜和游玩,并且介绍了部分其他游客。

最后,老人决定将自己与大海进行一下比较。

首先,老人想到自己的寿命只有一百年左右,但是大海的寿命几乎是无限的。这可能是自己和大海最大的不同之处。

当然,相同或类似的地方也有不少。

老人和其他人一样,是有感情的;而大海,也是有感情的。

老人有喜怒哀乐,大海也有喜怒哀乐。

“当局者迷,旁观者清”的道理老人还是懂得的,因此,老人首先比较了一下大海的喜怒哀乐四种感情。通过直观的比较,老人发现,大海的发怒,机会最小,但是危害性最大。实际上,游客最担心在海上旅游的时候,遇到飓风、暴雨、海啸等海上自然灾害。由于多年在海上捕鱼,老人对天气的预报相当准确,有时候甚至比气象部门的预报还要准确。因此,老人只有在他认为安全的时候才同意带游客出海。这样,老人所在的旅游团队一直都是来去安全。

接着,老人又比较了一下自己的喜怒哀乐。此时他忽然想到,孔先生曾经对他说过苏格拉底的一句话:“在这个世界上,除了阳光、空气、水和笑容,我们还需要什么呢?”老人这时候才明白,原来孔先生是在暗示自己以后要多笑一笑。老人又回忆起来,他看过一本描述自己在海上捕鱼的书《老人与海》,全书之中,好像只有一处提到自己笑了。书中是这样写的:“孩子撇下老人走了,等他回来时,老人还是熟睡着。‘醒来吧,老大爷,’孩子说,一手搭上老人的膝盖。老人张开眼睛,他的神志一时仿佛正在从老远的地方回来。随后他微笑了。”哎呀,就这一处笑了,而且还是“微笑。”

想到这里,老人决定以后要多听一下广播中的说笑节目,还要培养自己多笑的习惯。

忽然,老人听见自己的肚子咕咕叫了几声,看看表,原来早已过了吃晚饭的时间。不过不要紧,游轮上的餐厅是全天服务的,随时可以去吃东西。

老人伸了个懒腰,总结道:“经过如此一番比较,我就可以针对不同的游客,以及不同的季节等实际情况,进行不同的介绍和推荐。另外,我还要在为游客服务的过程中多笑几次。好了,这次就比较到这里吧。以后,还要多进行几次这样的比较。”

后来,老人被评为最佳导游第一名。但是被他拒绝了,理由是他并不是专职导游,只是有时担任导游工作。孔先生明白,真正的原因是老人不愿意再和年轻人争荣誉抢饭碗。于是,孔先生将原来的最佳导游第二名升格为第一名,而授予老人“导游特别奖”。不过奖金的数额与第一名是一样的。

还值得一提的是,有一次老人接待了几位来自某大学海洋生物系的学生。他向这些未来的海洋生物学家建议:进行加速繁殖几种海洋生物的研究,其中当然包括大力繁殖大马林鱼的研究。至于老人这样建议的原因,孔先生和马诺林是非常清楚的。

另外,老人还为摄影家哈里曼提供了一次拍摄鲸鱼和鲨鱼的机会。哈里曼先生对于这次拍摄以及老人的服务,也是非常满意。在航行中,当遇到大马林鱼的时候,老人还提醒哈里曼多拍几张大马林鱼的照片。当哈里曼询问原因时,得到的回答是:“我对大马林鱼有着特殊的感情。”

还有,由于工作出色,孔先生、马诺林和圣地亚哥先后成为公司的股东。当然,老人是年龄最大、股份最小的股东。不过,老人对此已经十分满意了,因为今后即使不工作,也不愁衣食住行了。

当然,由于尝到了甜头,老人还经常自觉地进行各种各样的比较,而且比较的水平也是越来越高了。

比较来比较去,必然要想到人生的终站。对此老人也做出了安排:“我去世以后,要实行海葬,这样我就能够与大海真正融为一体。”

(全文完)

*比较小说注释:“比较小说”问世于2016年初,属于“比较文学实践”范围。“比较文学实践”包括:比较散文、比较小说、比较诗歌、以及比较戏剧等等,其特点是在“比较”上下功夫。详情请见博客“教科文体美囧智”的博文“比较法文学创作”。

http://blog.sina.com.cn/s/blog_14c65246b0102wy07.html

作者科海鹰邮箱:kehaiying2015@sina.com。 QQ: 675137353

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